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中国电影市场井喷 巨幕之战愈发激烈
2014-08-01  天影集团

 

作为全球最大的巨幕提供商,IMAX在中国市场的一系列举措让其成为镁光灯下的焦点。

IMAX在4月8日宣布,将中国业务20%的股权售予华人文化产业投资基金(China Media Capital)和方源资本(Fountain Vest Partners),两家公司分别出资4000万美元购买10%的股权,交易总额达8000万美元。4月16日,继上海国际电影节后,IMAX又在北京国际电影节上首设“绚烂震撼。IMAX电影单元”。

其实,这几年IMAX就一直没有停下在中国市场扩展的脚步。2013年7月,IMAX和万达修订2011年的协议,计划在中国再建至少40家至多120家新IMAX影院;同年10月,IMAX宣布与TCL成立合资公司开展家庭影院业务;此后,IMAX和华数集团签署IMAX-TCL高端家庭影院内容输出协议,授权华数在其系统平台上发行优质数字影视内容。

多番举措背后是中国市场的强劲表现。2013年12月初,中国电影票房突破200亿元大关,十年间票房增长了逾十倍,呈爆发式增长。事实上,IMAX目前在中国已稳坐巨幕头把交椅。据IMAX中国CEO陈建德介绍,中国目前签下的IMAX厅有420个,其中142家正在运营,远超其竞争对手。

深耕

IMAX全球CEO理查德。葛尔方(RichardL. Gelfond)还记得2002年时在上海科技馆观看关于太空的IMAX科教片,“那些小观众兴奋得想伸手去抓星星,这让我印象太深刻了。”他对记者说。这或许也促成他决定2001年刚进中国市场后次年便将亚太总部从新加坡迁至上海,并且改变很多跨国公司初来乍到的刻板作风,开始灵活地采取一系列举措处理与中国这个庞大市场之间的关系。其关键转折点莫过于2010年《阿凡达》的上映,该电影使中国观众第一次真切感受到了巨幕加3D的视听效果的震撼。当时中国只有13家IMAX影院可以放映《阿凡达》,“有些人等了5小时才买到票,网上票价被炒到了100美金。”理查德。葛尔方回忆说,“《阿凡达》成功后,我们也改变了商业模式。不仅是提供设备、系统,也和中国院线合作分享票房。”

截至2013年12月31日,IMAX在全球57个国家共有837家IMAX影院,去年全球营收上涨1.8%至2.879亿美元,其中中国营收同比上涨26%至5650万美元,与北美营收下降6.5%形成鲜明对比。据艺恩咨询统计,2013年中国票房排名前十的电影中有六部是IMAX版本。

鉴于中国市场不断凸显的重要性,不断拓展这一合作的深度和广度才能保证IMAX长远的发展。为此,IMAX引入中国本土合作方,将中国业务20%股权分别售予两家中国投资公司,其中华人文化产业投资基金董事长黎瑞刚也是上海文广新闻传媒集团总裁。这桩交易在三年前就开始接触,好友WPP集团的CEO苏铭天((Martin Sorrell)对理查德。葛尔方提到“中国合作伙伴一定要找黎瑞刚”。尽管几方在专业背景和理念上都很默契,但价格上的分歧导致谈判持续了三年,其间随着IMAX的不断发展壮大,终于一切水到渠成。IMAX希望借助中国合作方对于中国整体市场环境和政策的理解谋求更大的市场回报,同时中方资本参股目的也在于实现IMAX中国早日上市。

理查德·葛尔方表示,华人文化产业投资基金和方源资本参股后将会利用自身平台与资源和IMAX进行全方位合作,而由这两者和IMAX共同投资的IMAX中国也将全面负责IMAX在大中华区所有产品、服务等业务的开展以及未来新业务的开发,并享有IMAX商标独家使用权。成立于2009年的华人文化产业投资基金此番投资也是希冀能带动中国电影在拍摄、制作、放映和高端家庭影视娱乐等领域的持续创新。该基金董事长黎瑞刚一向善于通过资本运作实现文化产业链上的布局。对于这位合伙人,理查德。葛尔方和陈建德都不吝赞美之词,葛称其是好莱坞备受尊敬的人物,和TCL及华数的合作等公司策略,也会听取黎瑞刚的意见。

布局

“从目前每年单个屏幕收入来看,中国的表现是最好的,我相信过几年中国会超过美国成为IMAX最大的市场。”理查德。葛尔方乐观地估计。如何让这种估计如期实现,IMAX需要继续不断的投入。

目前IMAX公司主要通过销售租赁IMAX系统设备以及票房分成来获得盈利。另外,由于IMAX电影前期制作成本太高,IMAX公司会将部分传统电影转制为IMAX数字电影并提供给电影制片商,从而获得一定的票房收入。早期IMAX公司主要采取销售设备系统的经营模式,该模式存在的巨大劣势在于影院建造IMAX影厅的前期投入过高,投资回报周期过长,因此很多影院并不愿意大规模引入IMAX影厅。2011年,IMAX调整策略,采取租赁设备并分享票房的方式,该方式降低了影院前期投入,IMAX影厅快速增加。

在IMAX这两种主要的盈利模式中,巨幕设备和技术是其核心。IMAX近几年在一二线城市获得高速增长,像上海、北京各有五六家IMAX影院。为此,IMAX必须积极深入三四线城市,并力图实现业务布局多元化。“从平均票房收入来说,IMAX在一些三四线城市的上座率排名中间,观众有更强烈的观影愿望导致购买力非常强劲。”陈建德称。

艺恩数据显示,2010年后三四线城市银幕数平均增幅超过40%,2012年三四线城市的票房收入占总比达34%.对于这样一个潜力巨大的地方,IMAX自然无法忽视。在2010年《阿凡达》旋风后,IMAX就曾表示,希望能在中国三四线城市投放移动式充气式影院,从而把IMAX推广到很多尚无标准IMAX影院的地方。虽然目前还未见到这种影院投入使用,但也可以看出IMAX深入三四线城市战略早有规划。

除了保持在大屏幕领域的优势,IMAX也正计划在人们的客厅占有一席之地。去年10月,IMAX就和TCL成立TCL-IMAX娱乐有限公司,并于今年4月16日引入华数集团,成立TCL-IMAX娱乐有限公司内容制作公司以及销售和营销公司。根据协议,IMAX将和TCL合作设计、研发、制造高端家庭影院系统,预计最快于2015年在中国面世,随后推向全球其他市场,华数则负责利用渠道向家庭提供一系列差异化的IMAX片源节目。

不少互联网电视的家庭客厅争夺战已经打响,不过IMAX依旧会将高端技术设备和优质内容提供作为核心竞争力,借助这套系统,观众可以在家欣赏IMAX影院电影,足不出户便可获得极佳观影体验。酷爱古典音乐的陈建德举例说,不需要去现场,通过IMAX家庭影院你就可以及时观赏到在美国林肯音乐中心举办的交响乐演出。随着中国市场的发展,人们多元化的需求必然会创造出新市场,因此IMAX提出高端家庭影院的概念。“我们会想明天卖什么。”陈建德对记者说,“家庭影院概念跟大屏幕不矛盾,这是品牌的延伸,寻找新蓝海。”

IMAX这种先入为主的布局也是其面对中国巨幕挑战时,为什么能有底气保持淡定,后者的造价较IMAX划算很多。尽管4月16日战略发布会举行时,IMAX和中国巨幕的官司还未了结,但葛尔方和陈建德在谈及挑战时依然信心满满,“IMAX就是要满足那些想获得最佳观影体验的人”。一边是造价经济的中国巨幕,一边是标榜最高体验的IMAX巨幕,谁胜谁负还难以言说,唯一确定的是,这场巨幕之战会随着电影市场的井喷而愈加激烈。

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