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外媒看合拍片问题重重 市场规模难忽视
2014-06-12  天影集团

 

随着中国电影市场的爆炸式大发展,越来越多的中美电影公司开始达成合作协议。在共同的合作中,好莱坞公司希望能够不断深入中国本土电影市场,获得更多的市场份额;而中国的电影公司也寄希望于通过与好莱坞电影公司的合作,在不断提高自身水平的同时,还能够努力为中国本土电影拓展海外市场。

合作项目接踵而至

中国电影集团最近正在商谈和好莱坞电影公司合作的计划,集团公司发言人蒋德富近日表示:“中影要和世界上最优秀的电影公司合作,这样才能生产出全世界观众都会喜欢的电影。”。同时,索尼影业最近确认将会和中国导演陈凯歌、姜文合作拍摄电影。这已经不是好莱坞电影公司头一回这么做了:15年前当哥伦比亚影业亚洲部于1999年在香港成立的时候,索尼影业就开始已经和张艺谋、冯小刚合作拍摄电影了。2005年,由于业务模式的错误,在加上那时候的观众还没法接受好莱坞级别的中国电影票价,哥伦比亚影业亚洲部随后就悄无声息地关门了。在那之后,类似的机会不止一次地向很多中美合作的电影企业和项目招手,至于这么多项目谁能笑到最后,那就很难讲了。但无论如何在目前看来,愿意押注中国电影市场,认为自己不会重蹈哥伦比亚影业当初覆辙的电影公司的确越来越多。押注的方向既有走进中国市场,也有面向国际市场。

  • 3月17日,吴征(杨澜丈夫)所有的七星娱乐集团和内容媒体集团(Content Media Corporation)达成合作协议,后者将收购七星娱乐旗下子公司Alive Group。吴征将出任内容媒体集团董事会主席,七星娱乐媒体集团副主席车里帕科夫(Alex Cherepakhov)担任内容媒体集团非执行董事。依照协议,Alive Group将在中国境内播放内容媒体集团的节目产品。

  • 3月6日,迪斯尼宣总裁阿兰·伯格曼(AlanBergman)布和上海东方传媒集团公司首席执行官苏晓就双方的合作事宜达成伙伴协议。上海东方传媒集团公司虽属于国有企业,但却相对能够自由运营。合作双方将共同为中国观众和国际观众开发制作动作、冒险、和奇幻题材的电影。

  • 好莱坞的制片人罗伯特-西蒙兹表示他也和上海东方传媒集团公司合作,计划项目总额10亿美元,双方计划在五年的周期内每年制作10部电影。该项目由美国私募基金德州太平洋集团(TPG Capital)和中国弘毅投资公司资助。后者在之前就和上海东方传媒集团公司有业务联系。

  • 法国导演吕克·贝松名下,位于巴黎的欧罗巴电影公司(Europa Corp)也在近日宣布将和上海的基美影业合作制作一部名为《勇士之门》的电影。

  • 中国的地产/影业巨头万达电影集团和英国英国松林谢伯顿公共有限公司(Pinewood Studios)最近达成合作协议。后者将为万达青岛东方影都的新建影视产业园提供设计及建造咨询服务。据悉该项目有可能将占地200公顷。此外,松林公司也和吴征的七星娱乐集团有业务往来。

  • 另一方面,中国最大的私营电影娱乐公司,华谊兄弟传媒集团最近向深圳证券交易所披露,该公司计划向美国华纳兄弟影业公司(Warner Bros. Pictures Group)前高管杰夫·罗宾诺夫(Jeff Robinov)新组建的电影公司Studio8投资1.2至1.5亿美元。

  • 总部位于北京的野牛资本控股近日投资了杰夫-伯格的方案艺人经纪公司(ResolutionTalent Agency),具体数额没有披露。此外,野牛资本控股还投资了户外广告运营平台航美传媒。野牛资本的创始人徐沛欣也是保利博纳电影公司的股东,后者是纽约纳斯达克的上市公司。

  • 同时,索尼影业确认正在和中国导演陈凯歌一起制作动作电影《道士下山》,这部动作片将会是中国版本的《我最好朋友的婚礼》。之前索尼影业已经参与了姜文导演电影《一步之遥》的制作(该片将会在2014年内上映),同时还获得了张艺谋新片《归来》的北美放映发行权。

以上这些合作协议的动机可能各有不同,但毫无疑问的是,每一项合作都预示着全球最重要的两个国家的电影市场更紧密的联姻。对于好莱坞电影公司来说,无论是主流片商还是独立片商,中国电影市场现在都已经大得难以让人忽视了。在另一方面,从中国私营电影公司的角度看,参与好莱坞的电影制作在能够增加自己的声望的同时,还为自己带来现实的利益:例如,促进本土电影在国际市场的销售票房增长。华谊兄弟的创始人之一王中磊说:“中国电影市场的国际化并不意味着华谊兄弟将会放弃中国市场。对我们来说,中国电影市场仍然是最重要的市场,但国际电影市场将会有数十亿元的潜力。”从中国政府的角度看,打入好莱坞市场意味着能将自己的理念传递到世界各地。自从2000年的《卧虎藏龙》和2003年的《英雄》之后,至今还没有中国电影能够做到这一点。

合作背后的失败隐忧

难以否认的是,即便合作项目接踵而至,双方合作失败的可能性也同样不容忽视。自从哥伦比亚电影亚洲部成立至今,中国电影市场已经增长了30倍,达到了33亿美元。而且从目前的发展趋势来看,这个市场在未来一段时间内还会持续保持高速增长。这已经足以让索尼影业吃回头草了,也能够让迪斯尼即便拿不到电视频道在中国的“落地权”也要坚持进入中国市场。

同样值得引人注意的是,即便在过去十年里中美合作生产的电影很多,真正取得成功的作品也是凤毛麟角。2008年,罗伯·明可夫导演,李连杰成龙主演的《功夫之王》获得了1.27亿美元的全球票房和5200万美元的本土票房。该片由狮门影业发行;索尼影业2010年出品,由哈罗德·兹瓦特导演的《功夫梦》获得了1.82亿美元的全球票房和1.76亿美元的本土票房。其他的一些电影公司则直接削减了全球发行的预算,更加关注中国本土市场。例如,迪斯尼先后出品了《宝葫芦的秘密》(2007年)、《熊猫回家路》(2009)和《歌舞青春中国版》(2011),但这三部电影的成绩都差强人意;福克斯国际作为合作方的成绩则要稍好一些:他们先后参与了《全城热恋》(2010)、《全球热恋》(2011)和《刀剑笑》(2010)三部影片,都是旨在迎合中国本土观众或者面向亚洲的出口市场。

此外,一些在国际市场上大卖的好莱坞大片(比如《环形使者》和《钢铁侠3》)也曾尝试以合拍片身份进入中国市场,但却遭到了来自相关电影管理部门的压力,在政府部门看来,这些电影申请合拍片的身份却想要绕过严格的合拍片制度。中国电影管理部门的相关制度对中美合拍片制作过程中与中国相关的内容、演员和拍摄地点都有规定。不容忽视的是,中国的电影审查制度一直是一个灰色地带,而且目前仍然存在。任何想要在中国取得合拍片身份的美国电影都要遵守中国相关的法律规定。这就使得电影管理当局对此类电影最终能否拍摄成功顺利放映有生杀予夺的权力。但很明显,最近达成的一系列与电影相关的合作协议似乎预示了面对中国电影市场的丰厚利润回报,好莱坞的电影公司们不得不安静地屈服于中国的电影审查者。

跟据新华社的报道,在2013年12月30日的一次讲话中,中国国家主席习近平指出了中国电影未来发展的方向:“中国的形象应当是一个历史悠久、民族团结、文化多样的国家,是一个良好治理的亚洲力量”,此外还应该表现“(中国)维护世界正义,为人类做出贡献”的角色。

合作中的现实问题

其他的观察家还提出了其他需要担心的现实原因。“目前很难有一部中美合拍片是中美双方平等合作完成的。因为中美双方都各自了解各自的市场潜力,都想要在制作过程中把影片拉向自己觉得正确的方向。”香港天马影业的编剧制作人庄澄如是说。同时中国法律还规定:要想成为一部合拍片,中国的合作方必须拥有合拍片真正的所有权。华谊兄弟的王中磊暗示华谊兄弟和杰夫·罗宾诺夫达成的协议可能不符合这条规定:“尽管华谊兄弟是Studio8的投资人,具体的电影、编剧、导演和制片人都来自好莱坞,我们要遵守好莱坞的游戏规则。”

“观众并不喜欢合拍片。他们遇到这种片子会躲得远远的。”一位中国的电影公司高管告诉《综艺》杂志,“为什么要用英语来拍中国内容呢?中国观众不喜欢这样;同理,国际观众也不会买账。”

迪斯尼这样描述和上海东方传媒集团的合作:“美国的动作、冒险和奇幻编剧团队和中国编剧和制作人团队合作,创作的故事和剧本包含了迪斯尼经典的电影标志,同时为了迎合本地观众还融合了原汁原味的中国元素,最终的影片旨在面向国际市场。”基于过去18个月的证据来看,中国观众的观影口味可能更加本土化:2013年很多低成本的国产电影都获得了票房成功。即便配额数量增加,好莱坞电影去年在中国市场的总体票房也只有14.6亿美元。

诚然,好莱坞电影公司是对的,中国电影当局的确通过选择性进口、限制上映档期、制定发行渠道影响了中国电影市场,以确保国产电影的商业成功。但是中国国产电影的商业成功也反映了在中国二线和三线城市新建电影院的趋势,在这种二三线城市的电影市场里,本土的电视明星比国外电影明星更有号召力。随着观影人群结构的改变,年轻观众的观影习惯更容易被社交媒体所影响。六家中国电影公司目前都有自己的发行营销平台,善于分析观众的观影习惯,而且资金状况良好。他们成了中国电影市场里的主角,也为中国电影的商业成功尽了自己的一臂之力。这些特征都让他们成为那些想要进入中国市场的好莱坞电影公司有益的商业伙伴。

(资料来源:《综艺》、《好莱坞报道》、《华尔街日报》、Deadline)

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