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超级英雄最好时代 美漫改编火到2028?
2014-06-09  天影集团

 

   4月4日《美国队长2》在中国内地上映,直接把电影市场带离了惨淡的3月。一周票房超过3亿人民币,全球票房也在两周内突破了3亿美元。接下去,还有《超凡蜘蛛侠2》、《X战警:逆转未来》等一系列超级英雄电影虎视眈眈,准备上阵掘金!

  随着《美国队长2》的大卖,漫威影业出品的超级英雄电影(九部)更以北美24.75亿美金票房,超过了“哈利波特系列”八部的23.90亿美元,成为史上最赚钱的系列电影。外媒有人用狄更斯的名言形容说,这是“超级英雄最好的时代”。

  好莱坞范围内,歌舞片、西部片、史诗片、动作片曾各领风骚十几年。由漫画改编的超级英雄电影,1980年代和1990年代《超人》和《蝙蝠侠》系列曾短暂风靡,1989年《蝙蝠侠》还以2.51亿美元夺得北美年度冠军。进入电脑特效技术成熟的21世纪后,这类电影慢慢迎来更好的时代:分别于2002年(蜘蛛侠)、2007年(蜘蛛侠3)、2008年(黑暗骑士)、2012年(复仇者联盟)四夺北美年度票房冠军。2013年《钢铁侠3》也是微弱优势惜败给《饥饿游戏2:星火燎原》。

  超级英雄电影对全球市场统治力,显现得稍慢一点,2008年才由《黑暗骑士》夺得年度全球票房冠军,但最近两年分别由《复仇者联盟》和《钢铁侠3》蝉联冠军。好玩的是从1978年《超人》横空出世,到漫威影业掌门凯文.费奇宣称已计划拍到2028年,刚好是半个世纪。

  超级英雄电影为何能在最近十几年风靡全球?漫威宇宙是何时侵入了我们的主宇宙的?超级英雄们真的会接管这个时代长达50年吗?这个时代过去之后又将是什么样的图景呢。

  今日,人类早已登上月球,探测器也已经上了火星。互联网和移动数码设备无处不在,通讯、交通前所未有地便利,信息近乎无限自由,科技的力量和影响延伸到了文明的每个角落。在这样一个时代,超级英雄为什么会成为全球电影大银幕上的主角?人们为什么喜欢这样的当代神话?

  一 科幻电影衰落,超级英雄崛起

  自1977年以来,科幻电影一直有票房宠儿的称号,此类型诞生出无数经典商业大片。现在,这个位置却让位于超级英雄电影(Superhero Movie)。这种电影改编自美国漫画,且杂糅了动作、冒险、幻想、科幻多种类型,慢慢成为全球通吃的商业电影。让我们来看看目前全球电影票房前十名的影片:

  

  对比可看出,2000年前,全球票房前十的电影中,科幻电影占六部之多。到现在,这个前十名的榜单中,只剩两部科幻,超级英雄电影则占了三席位置。

  好莱坞并非一直依靠外星人和戴着面具的超级英雄挣钱。歌舞片、西部片、史诗片,还有长盛不衰的动作片,都是电影商人们眼中的宠儿。时移世易,超级英雄成了后工业化时代的新偶像。来自漫画的超级英雄们,是美国牛仔精神走入都市,附身于现代文化之上的造物。当美国人从一无所有的荒野建立并走入了现代都市,皈依于法律与秩序之后。

  现代工业就把人从广阔的土地压迫到了工业流水线。都市文明要求每个人都如同电影《摩登时代》或《大都市》里的工人那样成为机器的附庸。人们无法再骑马闯天涯,无法像旧日的牛仔那样藐视不合理的法律规则,无法再体验到原始神话传说的神秘力量。

  都市里的人们需要一种新的英雄,比以前的更华丽、夸张、神奇,内心也更为丰富和隐秘。这种英雄必须要超越机械和电子时代的束缚,成为新的神话,承载着新的梦想。超人、蝙蝠侠以及后来的超级英雄们满足了这一切。更重要的是,这种超级英雄是大批量、源源不断生产的,有各种类型样式可供选择,却只要几美分就可以买到。从经济大萧条的1930年代到“后911时代”的美国,还有比这更容易得到,更有趣,更能慰藉心灵的“简易版圣经”吗?

  尤其是911之后经济持续低迷的美国,大众需要新的更有血有肉的银幕英雄,给他们带来安全感,带来美国精神的复归,带来闪亮的现代科技和时尚崇拜对象。有趣的是,《蜘蛛侠》夺得北美年度冠军的2002年,刚好卡在“911”之后第二年。

  科幻电影独有的视觉奇观慢慢被后来崛起的奇幻电影抢走,对社会、科技的反思性又难以在爆米花电影中得到充分展现,科幻电影中那些曾令人惊叹的神奇角色(如终结者、机械战警)慢慢失去光彩——失去创意、奇观、深度的科幻电影,变得越来越同质化、简单化。超级英雄电影慢慢占据风口浪尖的位置。

  二 从讲述故事到构建世界观

  以往的科幻电影和超级英雄电影,基本都是以故事和角色来吸引人的。比如说1977年的《星球大战》讲述了一个青年得到召唤,离开偏僻的星球,参与到一场宇宙中的正义与邪恶之战中,最终成为了英雄。经典类型片无不如此,以个性化的角色(如果没有哈里森福特,汉索罗这个角色很可能毫无光彩)和引人入胜的故事,再加上类型的特征——比如刺激的追车、紧张的枪战、华丽的特效等等,构成了电影的主要看点和卖点。

  2009年的《阿凡达》算是一个变化节点,导演卡梅隆用看似非常陈旧的故事套路拍了一部革命性的电影。这种革命性不仅在于3D风潮,更重要的是其构筑的世界观:社会架构、设定、造型、人物关系等等。观众被代入到影片中的新世界,完全沉浸于其宏大逼真的视觉展现。电影观众不再消费故事、演员,而是开始消费一种世界观。

  这之前《哈利波特》系列、《指环王》系列、《星战》系列以及众多的科幻、奇幻、超级英雄电影已向这个路子发展,《阿凡达》则是里程碑。

  “漫威宇宙”系列电影在这方面走得比《阿凡达》更远。漫威把以前线性发展的系列电影发展成了网状结构。每个超级英雄就像星空上的一颗小星星,他们互相辉映,构成了一个宏大的世界体系。每一部新的漫威电影,都可以看做是上一部电影的续集、番外篇,以及下一部电影的预告片。

  《复仇者联盟》好在哪里,是故事好?角色丰满有内涵么?它最成功的地方就是第一次把众多个性不同、超能力各异,来自不同世界的超级英雄和谐放到了一个宇宙中(《X战警》仍然是一个世界里的不同角色)。

  正因如此,漫威宇宙系列电影中的彩蛋不再是可有可无的玩意儿,而成了连接各个独立超级英雄电影的经纬线。这些彩蛋在每一部电影中都在提醒观众:这些超级英雄生活在同一个宇宙中,你能在《钢铁侠2》结尾看到雷神的锤子,能在《美国队长2》结尾看到即将在《复仇者联盟:奥创时代》中出场的快银和红女巫,能在《雷神》中看到为《银河护卫队》和《复仇者联盟:奥创时代》铺垫的无限手套等……

  从来没有一个系列电影野心大到这等程度!想想看,在未来漫威上映了近百部电影之后,这个宇宙的图景会是何等广阔和奇妙?不管是星战、《星际迷航》还是《指环王》、《哈利波特》,都达不到给观众这样巨大的世界观呈现!

  三 导演、演员选择多元 故事可自由生长

  以前的系列电影,基本都是围绕导演、制片、编剧等主创团队来制作续集。比如《超人》前三部,导演就是理查德.唐纳加理查德.莱斯特,编剧主要就是大卫.纽曼和马里奥.普佐。你更无法想象其他演员能代替克里斯托弗.里弗来扮演超人——所以当里弗出了意外之后,很多年没人去拍《超人》电影。

  现在漫威超级英雄电影中,导演、主演的不可替代性已不存在。当年好莱坞曾有过这样一个传闻:出演了《蜘蛛侠》的托比。马奎尔自觉身价大增,要求片方提高片酬。片方却表示:对一个电影中2/3时间都带着面具的角色来说,换演员是分分钟的事。结果托比.马奎尔只好吞声不提此事。

  尽管美国队长克里斯.埃文斯与漫威签了6部电影合约,冬兵塞巴斯蒂安.斯坦更签了9部电影之多,但他们都是可以被替换的——《X战警:第一战》全部换演员,演绎X教授和万磁王的前世情缘就是一种可能的手段。如今的漫威电影对演员依赖度降低,说不定哪天冬兵真的会取代美国队长。

  在漫威宇宙系列电影中,导演的独特性已经被降低到难以辨识的程度,影迷往往很难记住哪部超级英雄电影的导演是谁,他们记住的是这部电影和前面几部电影有何联系,英雄之间的关系有了哪些变化。

  与此同时,漫威和DC对电影导演的选择也开始多元化:比如请文艺调性十足的克里斯托弗.诺兰来执掌蝙蝠侠三部曲,让超级英雄电影有了难得的深度和情怀;请《和莎莫的500天》的导演马克.韦布负责《超凡蜘蛛侠》,让影片充满了小清新气息;比如《美国队长2》交给只拍过电视剧,从没执导过商业大片的罗素兄弟(《雷神2》也是类似的例子,导演艾伦.泰勒早前执导《权力的游戏》成名);让擅长演绎莎翁作品的英国导演肯尼斯.布拉纳来拍《雷神》于是影片颇有莎翁戏剧范儿……

  在以世界观展现为主的思路中,导演和主演可能不再是超级英雄电影的灵魂所在,已变成仅具外在的皮囊。导演、演员的不可替代性降低后,超级英雄电影的发展不再受限于导演、演员的退出,而可以更自由地随着市场的需求发展,故事也得以自由生长。哪个角色只要受欢迎,都可能延展成为一个新的宇宙。

  四 数字特效推动还原想象力

  数字特效让超级英雄满天飞成为可能上世纪1970、1980年代电影道具特效成托起科幻电影腾飞的翅膀,进入21世纪后电脑数字成像技术全面接管特效制作,好莱坞电影产业完成升级,技术开始和创意比肩。

  如今3D、IMAX、杜比全景声、高帧率、动作表情捕捉等技术,更能将漫画中天马行空的想象力发挥出来。成立于1930年代的漫威和DC在60多年后终于等来了可将二维绘画变成真人电影,让想象力跃然于大银幕的数字技术。

  在各种技术和商业利益推动下,超级英雄电影成了最完美的模特,不同风格的银幕奇观轮番上演,好似带领观众坐上过山车,从一个高潮飞向另一个高潮。

  观众会对超级英雄感到厌烦么?就像他们曾厌烦了西部牛仔、歌舞明星、机器人、外星人。在漫威影业的远景规划里,2028年上映的电影都已准备好,未来新一代还会对超级英雄的宇宙极度追捧么。追求世界观的展示思路是否背离了叙事艺术,越走越远?

  作为当代神话,超级英雄的故事肯定还会不断地讲下去,直到整个社会、文化都斗转星移。我们心里应该明白:是我们塑造了超级英雄,是我们赋予他们神格。无论超人还是蝙蝠侠、钢铁侠、蜘蛛侠,其实不过都是我们在另一个平行宇宙中的投影。

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