语言/Language
您所在的位置:首页 >> 天影资讯 >> 行业聚焦
可怕不可怕? 北美小成本恐怖片佳作频现
2013-10-29  天影集团

 

万圣节将至,又到了穿奇服、戴面具四处吓人要糖吃的时候了。对恐怖片爱好者来说,这是一年一度的狂欢:平日里没人搭理,总算可以在这一天表现出他们在吓人方面的专业素养来。而今年的万圣节无疑比往年要格外可怕,因为可供着装和造型参考的恐怖佳片特别的多。

   从年初的《妈妈》开始,到9月上映的《潜伏2》,北美恐怖片接二连三地拿下了优秀的票房成绩,并掀起了广泛的话题效应。詹姆斯·温执导《招魂》被认为是近年来最优秀的一部恐怖片;《人类清除计划》稳坐上半年投资回报率第一的宝座;杰西卡·查斯坦主演的《妈妈》高潮段落堪称惊艳;《鬼玩人》被称作是“五星级的翻拍”;《潜伏2》一上映便登顶北美周票房冠军……

而这股恐怖片风潮似乎还在继续。翻拍影片《魔女嘉莉》于10月18日登陆北美院线,在《地心引力》的压制之下,依旧冲到了周票房季军的位置。加之《行尸走肉》、《美国怪谭:女巫团》等剧集在电视荧幕上的不凡表现,有人甚至断言,恐怖片又一次迎来了它的黄金时代。

【现象】恐怖片年年有今年却最“吓人”

判断一种类型影片在一定时期的热度,最有说服力的证据莫过于它们的票房成绩了。在今年年中,《福布斯》杂志曾对北美电影市场做过一次年中总结。根据这份总结上的数据,在今年上半年投资回报率最高的10部电影中,恐怖片占据了其中一半。

《人类清除计划》表现抢眼

《人类清除计划》最为抢眼,该片以300万美元的成本、6400万美元的北美票房雄踞榜单第一。詹姆斯·温执导的《招魂》则创下原创恐怖片最佳开局,并以2.21亿的全球票房成为历史上票房最高的超自然恐怖片之一。由《惊声尖笑5》原班人马恶搞的《鬼屋大电影》,用250万美元投资,在全球拿下了4000万美元。而前文提到的《妈妈》和《鬼玩人》也都榜上有名。

到了下半年,恐怖片的迅猛势头也并未减弱。同样是由詹姆斯·温导演的《潜伏2》,成本只有《招魂》的1/4,却收获了7939万北美票房和1.16亿的全球票房,投资回报率达到《招魂》的两倍。刚刚上映的《魔女嘉莉》则以1700万的成绩把同样是首周上映的《金蝉脱壳》、《危机解密》远远甩在身后。

与此同上,这些恐怖片的口碑也都不错。上表中的5部恐怖片中,有3部在烂番茄网站上的评分都在6分以上,《招魂》更是以7.2分的评分和87%的新鲜度超过了圈钱巨片《钢铁侠3》。对于本就颇富争议的恐怖片来说,这样的成绩实属不易。

那么,是什么让好莱坞的制片人们对小成本恐怖片发生了这么大的兴趣?又是什么给了他们稳赚不赔的信心?

【原因】大片模式失效恐怖有隙可乘

原因1:低成本无风险

恐怖片诞生已有百年,以小博大的例子在好莱坞并不新鲜,狮门影业正是凭借着小成本恐怖片在大片厂之间寻找到了自己的一席之地。有道是“饿死的骆驼比马大”,即便《人类清除计划》的投资回报率再高,它与《钢铁侠3》相比也要差10亿美元的全球票房,因此也就难怪大片厂对“重磅炸弹”那么热衷了。

不过数据只有对比着看才有意义。今年对恐怖片来说之所以是值得铭记的一年,是因为几乎每一部恐怖片都能获得不俗的票房成绩,而与此同时,《独行侠》、《冥界警局》、《惊天危机》、《重返地球》、《环太平洋》等一部部恢弘巨制却在今年夏天连番遭遇票房滑铁卢,其中《独行侠》亏损更是高达2亿。

这种现象说明,好莱坞正处在一个转型的十字路口上,以前屡试不爽的大片模式已经失效,而成本低廉、易于复制的恐怖片因此才能见缝插针、风靡一时乃至收获颇丰。制片商的首要问题已经不是能不能赚钱,而是怎样才能不赔了全部身家。而小成本恐怖片的意义便在于,它最大程度地规避了制片商所面临的种种风险。

问题是,为什么是恐怖片,而不是别的类型的低成本影片取代大片成为一种赚钱利器?

《电锯惊魂》系列是以小博大的经典案例

原因2:类型片易复制

提到类型,需要认识到,恐怖片可能是好莱坞仅存的一种低成本类型电影。歌舞片、西部片衰落日久,不仅技艺没被延续下来,而且也没有为满足观众口味适时进行调整;黑帮片、爱情片的最大看点归根结底还是明星;科幻片呢?它就是高成本的代名词。

而恐怖片靠的既不是明星,也不是特效,甚至不是多么优秀的故事,而是对观众的感官刺激。由于每个时代都有特定的一群受众对恐怖片感兴趣,恐怖片一直未淡出类型主流之外,并且始终在努力适应时代。

因此,要制造一部“标准”的恐怖片很简单,只需要将前人探索出来的恐怖元素融合在一起即可,这种易于复制性是其他类型所无可比拟的。此外,易于复制还意味着较短的拍摄周期。正是因为上述原因,制片商才能迅速反应,连续拍摄出多部保证水准的恐怖片。如果一部成功,他们还可以考虑拍摄续集。

狮门影业的《电锯惊魂》系列是一个经常被提到的例子。该系列也是由詹姆斯·温执导,第一部成本只有120万美元,在全球收获5500万美元。尝到甜头后,狮门以第一部为模板推出多部续集。据统计,《电锯惊魂》前四部总成本约2600万,票房却拿到了超过5亿美元。

【原因】经典片打基础有稳定受众群

原因3:有稳定受众群

除了易于复制,作为类型片的恐怖片还有一个优势:它拥有一个稳定的受众群。这是相对而言的,歌舞片、西部片在过去肯定也有一大批拥趸,科幻片粉丝所贡献的票房则远远不足以弥补它的成本。爱情片并不能称作是类型片,它的特点不够清晰,受众也难以界定。只有恐怖片的受众,会仅仅因为这是一部恐怖片便去贡献票房,惊悚入骨的气氛是他们进入影院的最佳理由。而那些受众不够明晰的电影,在找到自己观众之前,便已经被挤出了影院。

值得一提的是,恐怖片的受众群较之以前被大大拓宽了。此前,青少年是一直被认为是恐怖片的主要受众,制片方无论如何也要把影片的分级控制在PG-13级(不适于13岁以下儿童),才不至于丧失它最重要的票房阵地。但有数据表明,成年观众正取代青少年成为消费主力。根据《招魂》的观众调查,该影片有60%的观众年龄超过25岁。也就是说,即便被定为R级(17岁以下需由家长陪同观看),影片的票房也不会损失太多,相反会因为更自由的表达吸引来更多的观众。

《闪灵》是好莱坞历史上的恐怖经典

原因4:经典片打基础

最后一点,尽管北美恐怖片被交口称赞的机会很少,但大都能保证在一定的质量水平上。为了降低成本,压缩拍摄周期,恐怖片与那些投资较多的影片相比,难免有粗制滥造的嫌疑。但它们“烂”得并不是那么触目惊心。

这是因为,自从环球影业在上世纪30年代开启了恐怖片的黄金时代起,该类型影片在北美已经走过了将近百年。每个时代的制作经验都被沿袭了下来并经过了改良,而创作者们也大都接受过系统的类型化训练。

《驱魔人》、《闪灵》、《德州电锯杀人狂》、《惊魂记》、《罗斯玛丽的婴儿》、《活死人之夜》……好莱坞历史上诞生过太多太多的恐怖经典,而每一部经典,每一个大师所开创的新技法,都被纳入到恐怖片的创作体系之中。

 

多部高票房恐怖片都是由詹姆斯·温导演的

【限制】高回报很偶然创造力显匮乏

好莱坞正在转型、低风险、易于复制、稳定且正在扩张的受众群,恐怖片的勃兴可以说占尽了天时地利。但是,正像不可能每次买彩票都能中,这种大面积的以小搏大只能是一种短暂的现象。

原因很简单,高于一般水平的投资回报率必然引起制片商或提高产量,或提高一部影片的预算规模。在前一种情况下,供给增加了,稳定受众群体的需求却没有多大变化,这便会导致供过于求,而供过于求的结果便是降低票价,减少收入,直到投资回报率降为一般水平。在后一种情况下,恐怖片或增加明星,或增加大的动作、视效场面以扩大受众群,这意味着它们将遭遇和“重磅炸弹”一样的困境,其结果也是投资回报率的降低。此外还得考虑到“恐怖片”的标签对很多人来说是一种障碍。

另外,为了降低制片周期和迅速收回投资,在没有多大成本压力的情况下,很多好莱坞恐怖片满足于对以往影片的复制,不事雕琢,缺乏有说服力的故事以及张弛有致的故事讲述方式。大部分恐怖片的评分都不高就是这个原因。受限于此,恐怖片的票房、口碑都没有多大的提升空间。《电锯惊魂》是詹姆斯·温拍的,《招魂》和《潜伏2》也是他拍的,这间接说明了好莱坞恐怖片创意方面的匮乏。

如果说恐怖片并不代表好莱坞的未来,正像“重磅炸弹”代表着好莱坞的过去一样,那么,好莱坞的未来是什么?答案肯定不是另外一种类型的影片,根据前文的分析,就类型而言,只有恐怖片占据着得天独厚的优势。至少有一点是可以肯定的,即再也不会有一种长期有效的制作模式。好莱坞的未来在于多元,每一种规模和类型的影片,都能赚到它应该赚的,只是赚得不会太多,而秘诀在于对品质和品牌的孜孜以求。对恐怖片的创作者而言,也到了该认真打磨故事的时候了。

杨幂主演的《孤岛惊魂》是2011年的票房黑马

【国产】类型化切入口用不着太操心

国外的恐怖片那么红火,惹得国内制片商们分外眼红。2011年,《孤岛惊魂》以不到500万元的投资获得超过9000万元的票房,更是直接推动了国产恐怖片纷纷上马。但直到现在,也没有一部恐怖片打破《孤岛惊魂》的票房纪录,最接近的是今年上映的《笔仙Ⅱ》,收获了8124万元,而它的成本,据称“创下国内同类型之最”。

《笔仙Ⅱ》票房紧逼《孤岛惊魂》

不过,这并没有打击制片商的信心,单在今年暑期档,就有约10部国产恐怖片登陆内地院线。事实很明显,恐怖片在国内也是个稳赚不赔的生意。有数据显示,国产恐怖片平均成本约500万元,平均票房则能达到2000万。

因此,根本不需要我们操心,制作者们便能把到时代的脉搏。而且,他们在营销方面也颇多奇思妙想:光线影业为《午夜火车》在电台开辟了一档鬼故事节目;《女蛹》观众凭票根换礼品,最高八张票根能换一部尼彩DADA手机;《枕边有张脸》发起“中国好尖叫”真人秀活动;《咒丝》与美图秀秀联谊精心设计了咒丝拼图模板;《笔仙2》为巨型铅笔申请了一条吉尼斯纪录……

低风险、易于复制、受众群稳定,这些北美小成本恐怖片拥有的优势,国产恐怖片虽然不能说统统具备,至少可以说是初具模型。最大的问题是,这些恐怖片烂得让人牙咬切齿。原因也简单,缺乏经验、缺乏传统、缺乏人才。最重要的是,国内制作商们似乎缺少把片拍好的刺激。2000万的平均票房,刨去分账,能赚到的确实太少。

换个角度来看,500万人民币成本折合成美元也就80来万,国产恐怖片的进步空间实际很大。中韩合作、增加明星、扩大规模,种种迹象表明,中国制作者们并没有放弃把片子拍好的努力。只是,一切需要时间。中国观众并没有经受过长时期的恐怖片的熏陶,年轻导演需要成长,大导演、名演员不敢贸然进入这个找骂的领域,制作体系也有待建立。

在未来,国产恐怖片虽然不会取得北美恐怖片之于好莱坞的地位,但其境况肯定比现在要好。而且,恐怖片无疑是中国电影类型化最简单、最务实的一个入口。

天影集团 | 天影资讯 | 天影作品 | 天影院线 | 旗下产业| 剧本中心 | 天影论坛 | 联系我们